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APRENDEMOS VIAJANDO

Mi experiencia como coordinador Study-Abroad, por Antonio León

«Me siento orgulloso de poder ayudar a tantos estudiantes que, como en mi caso, puedan encontrarse algo desorientados a la hora de enfrentarse a una realidad cultural diferente. Nuestro objetivo es que su proceso de adaptación sea lo más natural posible.»

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Mi nombre es Antonio y seguro que ya muchos me conocéis si habéis contactado con nosotros en algún momento. Desde hace más de un año, he sido el responsable de coordinar los programas Study-Abroad de Educatrip en Granada. Adoro este trabajo porque creo que es parte de mi vida, de lo que he sido y de lo siempre seré. Por eso, me gustaría compartir con vosotros algunas de mis experiencias para que podáis conocerme un poquito más.

¿Por qué Study-Abroad?

Como responsable de los programas Study-Abroad en Educatrip, tengo la oportunidad de conocer estudiantes procedentes de múltiples destinos, lo que siempre he valorado como una experiencia multicultural única. Desde mis años como estudiante universitario, siempre he intentado viajar y conocer otras culturas, otras formas de pensar que han enriquecido la mía propia.

Creo que nuestra labor tiene un gran valor para nuestros participantes. Son muchos los jóvenes que optan por la ciudad de Granada (España) dadas sus características: la reputación de su universidad , buen clima, su historia, cultura… Pero, sobre todo, estos programas les permiten salir de su zona de confort, ampliando sus competencias personales, académicas y profesionales. Un joven estudiante norteamericano me dijo una vez: “¿Qué hay que perder, cuando puedes ganar un mundo entero de experiencias?”

Mi primeras aventuras como estudiante internacional

Esa necesidad de ir un paso más a allá fue la que hizo decantarme por estudiar en otros países. Parece que fue ayer cuando llegué por primera vez a Jyväskyla, una ciudad situada el corazón de Finlandia. Nunca olvidaré mis sensaciones al enfrentarme a ese “mundo nuevo” como bien dijo aquel estudiante. Quizás elegí la opción más arriesgada, dadas las diferencias culturales con respecto a España, pero también fue increíblemente enriquecedora. Y es que como bien dice el dicho «quién no apuesta, no gana»

Mis aventuras como estudiante internacional me abrieron los ojos y me motivaron a seguir conociendo nuevas culturas. Gracias a ello, vivido y trabajado en países como Reino Unido, Polonia, Bélgica… experiencias todas enriquecedoras para mi persona y mi curriculum. De todas das ellas guardo increíbles recuerdos y maravillosos amigos que aún perduran. Me siento orgulloso de poder ayudar a tantos estudiantes que, como en mi caso, puedan encontrarse algo desorientados a la hora de enfrentarse a una realidad cultural distinta. Nuestro objetivo es que su proceso de adaptación sea lo más natural posible.

Mi experiencia como coordinador Study-Abroad

Para trabajar en este sector es esencial conocer las necesidades de los estudiantes y ponerse en el lugar del «otro». Una de mis funciones es ofrecer apoyo emocional para aquellos estudiantes que sufren el temido “cultural shock”. Este fenómeno puede llegar a abrumar a cualquier persona que no encuentra las herramientas necesarias para enfrentarse a nuevas situaciones de vida. El hecho de haberlo vivenciado en primera persona, de compartido ese sentimiento de “yo no pertenezco a este lugar” es lo que me permite de un modo u otro, empatizar con estos jóvenes.

A nivel personal, mi trabajo me aporta innumerables beneficios. Uno de ellos es conocer a maravillosas personas (en su mayoría procedentes de EEUU), que me ofrecen diferentes perspectivas a la hora de comprender la realidad que me rodea. Otro es que puedo practicar mis habilidades comunicativas en inglés, entender las motivaciones y gustos de las nuevas generaciones, sus miedos y también sus fortalezas. Gracias a esta preciosa profesión, he contactado con profesores, alumnos, familias, etc. estableciendo relaciones profesionales que han acabado convirtiéndose en amistades duraderas. Me llena de felicidad saber que hemos sido parte de la vida de tantas personas.

Presente y futuro…

En este año 2020, la situación mundial es tristemente diferente. Ha afectado a los planes de miles de estudiantes internacionales y empresas como la nuestra, que ofrecen programas en Study Abroad en España. Para nuestro equipo, ha sido complicado, porque los veranos con estudiantes suelen ser frenéticos. En poco tiempo, llevamos a cabo multitud de actividades culturales que aportan un extra a las experiencias académicas: viajes, visitas culturales, actividades deportivas, etc. Además, son muchos los meses de preparación antes de un programa, de comunicación con universidades y alumnado. Todo nuestro trabajo se ve recompensado cuando al finalizar, recibimos muestras de cariño y agradecimiento de nuestros estudiantes y colaboradores.

Siempre me he considerado una persona positiva y resiliente. Hoy más que nunca, miramos al futuro, sabedores de que todo esto se superará con el esfuerzo de todos. Estoy seguro que muy pronto volveremos a viajar, a aprender y a disfrutar. Las ganas de conocer un “mundo nuevo” se multiplicarán y nosotros estaremos aquí trabajando, esforzándonos para que el sueño de todos estos jóvenes universitarios se haga realidad.

¡Nos vemos pronto por España!

Antonio León – Coordinador de programas Study-Abroad

¡EXPERIENCIAS QUE SUMAN!

Mi experiencia como coordinadora de viajes educativos

Hola a tod@s,

Soy Lidia Extremera, encargada de organizar y gestionar los viajes de nuestros grupos. Seguro que he tenido la oportunidad de hablar con muchos de vosotr@s y sino, espero que así sea muy pronto. Después de estos meses que estamos viviendo, quería hablaros sobre mi experiencia en Educatrip. Y es que, ahora que estamos viviendo esta situación anómala es cuando más valoras el trabajo.

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Organizar este tipo de viajes es un privilegio

Para mí, que realicé los estudios en turismo, he estudiado varios idiomas y lo que más me gusta es viajar, organizar este tipo de viajes es un privilegio. Tengo la oportunidad de conocer a profesores de todo el mundo para que junto a ellos creemos una experiencia. Una experiencia que se traduce en un viaje a alguna ciudad española, un viaje para estudiantes adolescentes que quizá para muchos, sea la primera vez que viajen al extranjero. Donde van a convivir con familias locales y experimentar su día a día, un viaje donde tienen la oportunidad de conocer los atractivos turísticos de nuestras ciudades, el arte o la cultura.

En definitiva, unos días que recordarán el resto de su vida. Esto me recuerda que, hace poco tiempo una profesora nos contactó para organizar un viaje. Ella había venido a España hace algunos años con sus profesores y ahora era ella quién quería repetir la experiencia con sus alumnos.

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Organizar un viaje de tales características conlleva un trabajo de mucho tiempo para que el resultado sea el esperado por todos. La temporada se preveía buena y lo teníamos todo preparado para que los grupos vinieran a España. Pero entonces, ocurrió lo que todos sabemos y nadie se esperaba. A ello me refería con lo importante que es valorar nuestro trabajo, con lo que disfruto haciéndolo.

Y es que, echo de menos recibir a los grupos que vienen a Granada. Ver las reacciones de los estudiantes cuando los reciben las familias el primer día y cómo se marchan llorando el último. Echo de menos que me cuenten cómo les ha ido el día anterior haciendo una actividad por primera vez, o esa inquietud para que el programa se lleve a cabo todo lo mejor que deseamos.

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Cada viaje es diferente, a medida de las características del grupo. Pero, me llama la atención la elección del destino por parte de este, pues hay profesores/as que suelen venir siempre a la misma ciudad, Zaragoza, Sevilla, Madrid… seguro que para ellos esa ciudad es especial y les gusta volver para visitarla con diferentes alumnos cada año. Hay otros profesores, sin embargo, que prefieren que seamos nosotros los que le realicemos una propuesta y ahí es cuando proponemos esas actividades menos comunes, pero igualmente especiales.

Hay grupos pequeños, que quieren una temática en torno a su viaje. Otros grupos más grandes, de más de cien personas que vienen perfectamente organizados por sus profesores. Hay grupos que vienen a una ciudad durante cuatro o cinco días y grupos cuya estancia dura unos quince días y aprovechan para visitar de norte a sur el país. Sea como sea el grupo, nuestra ilusión y la de los profesores es la misma.

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¡Volveremos a viajar!

Tenemos la suerte de vivir en un país único, con una gran variedad de destinos y una diversidad inmensa de actividades. Sin embargo, ahora tenemos que ser pacientes para volver a viajar, viajar con seguridad para disfrutar al 100% de la experiencia.

Lidia – Coordinadora de viajes educativos

Confianza en empresas locales y con historia

Articulo 1 - Confianza en empresas locales y con historia

«Ahora más que nunca, debemos apostar por empresas locales y cercanas. No podemos olvidar que detrás de cada pequeño negocio hay un amigo, un vecino, un padre y alguien que, en muchos casos, hace una importante contribución a su comunidad«

En estos “nuevos tiempos” o en lo que llaman “nueva normalidad” todos nos hemos parado a pensar un poco y quizá hayamos cambiado algunos hábitos. Cuando leemos en la prensa local que ha cerrado tal cafetería ¡con más de 100 años de historia! O una librería-papelería heredada de los bisabuelos, una mercería… siempre decimos aquello de “¡Qué pena! Con lo bonita que era la tienda” “cerrar después de tantos años”. Pero inmediatamente deberíamos de reflexionar y decir en voz alta: “¿Cuántas veces he ido en los últimos años? ¿Cuántas veces compro en mi barrio?”.

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Hacemos esta breve introducción porque nosotros también queremos ser una empresa de cercanía y así creemos serlo con muchos de nuestros clientes. Este es quizá uno de los aprendizajes de este tiempo de inquietud, las pequeñas tiendas han estado ahí, los pequeños negocios han estado ahí, y merecen una oportunidad. Ahora más que nunca, debemos apostar por empresas locales y cercanas. No podemos olvidar que detrás de cada pequeño negocio hay un amigo, un vecino, un padre y alguien que, en muchos casos, hace una importante contribución a su comunidad.

«Nacimos hace 21 años, con la idea de crear vínculos entre la cultura española y la de otros países, facilitar intercambios culturales y promover la movilidad de estudiantes extranjeros a España.»

Durante la duración del estado de alarma en España, hemos intentando, a pesar de la falta de estudiantes en nuestros destinos, mantener los puestos de trabajo y estamos trabajando para mejorar. Mejorar nuestra oferta, mejorar la información que os ofrecemos. Mejorar cómo nos comunicamos con nuestros colegios, institutos y universidades, ampliar nuestros contactos, seleccionar nuevos proveedores, nuevas actividades y talleres.

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Nuestros inicios: de ILYC a Educatrip

Nacimos hace 21 años, con la idea de crear vínculos entre la cultura española y la de otros países. En todo este tiempo, hemos facilitado cientos de intercambios culturales, así como la movilidad de estudiantes extranjeros a España. Iniciamos nuestra andadura en Granada, ciudad perfecta para atraer a nuestros primeros clientes. Y así fué, promocionando Granada y Andalucía, el éxito estaba asegurado.

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Empezamos a recibir a alumnos principalmente europeos y de países cercanos como Francia, destino a Granada y alguna que otra ciudad andaluza. Nos hicimos amigos y esa amistad y profesionalidad hizo que muchos de nuestros queridos profesores siguieran confiando en nosotros para emprender sus proyectos de viajes con sus alumnos y les propusimos otros destinos… Continuamos con más ciudades andaluzas y posteriormente incorporamos grandes ciudades españolas como Madrid, Barcelona, Valencia y Bilbao.

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ILYC (Intercambios Lingüísticos y Culturales), nuestro nombre de nacimiento, se convirtió en EDUCATRIP, nombre algo más «comercial» y que resume bien lo que hacemos: viajes educativos y completamos nuestra oferta con más destinos y colaboradores ¡hasta los 15 destinos que tenemos actualmente!

Así con la ayuda de todos, de estudiantes, profesores, proveedores, colaboradores y trabajadores es como un proyecto pequeño se hace un «pelín» más grande, como desde lo local se puede alcanzar lo internacional, para ello es imprescindible el apoyo y empuje de todos. Nuestro equipo ha ido cambiando, todos han puesto y ponen su grano de arena, todos se han volcado en atender a los que nos visitan. Y en esas seguimos…  

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En resumen, estamos contentos y somos positivos. Estamos convencidos de que volveremos a recibir estudiantes y profesores, que confían justamente en eso, en el buen hacer de una empresa local, cercana y que tiene el mérito de siendo una pequeña empresa haber recibido en estos 21 años. Así pues, nuestro proyecto fué y sigue siendo bonito y apasionante. Nos encanta hablar en presente porque, a pesar de sufrir algunos parones y altibajos, nos sentimos orgullosos de seguir aquí, trabajando en algo que nos gusta y con la meta de que os guste a vosotros.

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¡Suerte a todos en esta “nueva normalidad”!

Agustín García / Director Educatrip

De ILYC a Educatrip… 18 años después

De ILYC a Educatrip… 18 años después

Os explicamos cómo ha sido el cambio de ILYC a Educatrip después de 18 años de experiencia con viajes educativos.

Creamos esta empresa en 1999. Por aquel entonces, nos introducíamos en un mundo que no conocíamos demasiado: tener nuestro propio negocio y un sector en el que no éramos demasiado expertos.

Decidimos llamar a nuestra empresa «ILYC Intercambios Lingüísticos y Culturales«, porque se trataba de eso, de intercambiar experiencias en torno a la lengua y la cultura española. De esta forma atraer a nuestro país a adolescentes, jóvenes estudiantes y profesores de español que se sintieran atraídos por lo que ofrecíamos. Así podrían progresar en el conocimiento de la lengua española pero sobre todo podrían hacerse jóvenes más sabios, más cultos y más «viajados».

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Antiguo logo de ILYC

Y en eso seguimos… Ahora somos un equipo de 5 personas trabajando en la oficina de Granada, junto con un gran equipo de coordinadores y colaboradores que reciben a nuestros grupos de estudiantes y profesores en un total de 18 destinos en España. Esta red amplia que hemos ido creando a lo largo de estos 18 años, nos ha hecho mayores de edad, conocedores de lo que ofrecemos y expertos en contentar a nuestros clientes. Todo ello descubriendo para ellos aquello que sabemos les va a gustar y viajando nosotros mismos para conocer más lo que podemos ofrecer.

Y este crecimiento y esta progresión, lenta pero segura, también nos exigía cambiar de nombre y de logo corporativo. Por eso en los últimos meses hemos pasado a llamarnos Educatrip, un término derivado de la unión de dos anglicismos: Educational Trips, que en inglés significan precisamente lo que hacemos: viajes educativos, en España. Una denominación sin siglas, más actual y que dice más de nuestro trabajo, sobre todo en los ámbitos internacionales en los que normalmente nos desenvolvemos.

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Nuevo logo de Educatrip

De ILYC a Educatrip, de los inicios inciertos de todo el que empieza algo a la solidez de una empresa como la que tenemos ahora, con nuevos retos y desafíos. Eso sí, siempre, entonces y ahora, con ganas de contentar a todos los que realizan viajes educativos en España con nosotros y de formar buen equipo con todos los que colaboran en esta tarea. ¡Gracias!

Agustín Gª Cruz, director y fundador