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Desengarcharse de las redes para descubrir lo que hay fuera

Llevamos mucho tiempo escuchando los beneficios y los perjuicios de las nuevas tecnologías, de los smartphones, de las redes sociales etc… en nuestras vidas.

Se suele hablar mucho de la dependencia de jóvenes y adultos y de los problemas que eso provoca, pero también de que muchas de estas nuevas formas de comunicación han venido a facilitarnos muchas cosas. Todo tiene sus pros y sus contras…

En este caso vengo a hablaros de la influencia negativa que los teléfonos móviles y aplicaciones como Whatsapp o Facebook o Instagram etc.. ejercen sobre los estudiantes extranjeros que recibimos en nuestros programas y que vienen a pasar una semana, un mes o varios meses en España, para aprender español e integrarse y conocer nuestra cultura.

Salir de nuestra casa, nuestro barrio, nuestra familia, de nuestra zona de confort, como se dice ahora, supone estar dispuesto a emprender nuevas «aventuras». Llegar a cualquiera de nuestras ciudades en España, supone enfrentarte a la dificultad de un idioma que quizá no manejas bien, a los hábitos de una familia que te acoge o de unos amigos que has conocido a los que tardas en adaptarte, a calles nuevas, a perderte, a sonidos y situaciones nuevas en tu vida, a reirte de lo que te ocurría al principio y ya no te ocurre, a descubrir sabores, rincones etcétera etcétera… ah y a contar todo esto a nuestros amigos y familia en nuestra ciudad de origen, pues a la vuelta o en alguna llamada esporádica de teléfono.

Pues como pueden suponer esto ha cambiado de una forma radical. En los últimos tiempos nos encontramos con que muchos de nuestros estudiantes no se «desenganchan» de su país de origen, de sus amigos y familia, ni siquiera de sus hábitos. Es más se enganchan a sus ordenadores para seguir viendo sus series favoritas (en su idioma claro), a sus teléfonos para estar en continuo contacto con amigos y familia, a encerrarse en sus habitaciones para aislarse del mundo exterior, y en definitiva a vivir una historia de cara a Instagram y a Facebook que no es real.

Se están perdiendo un oportunidad de oro, se la pierden en muchos aspectos los que son adictos a las nuevas tecnologías. Pero nuestros estudiantes se pierden el doble, porque todo debería de ser nuevo para ellos. Sin embargo en algunos casos (no en todos) no quieren novedades o mejor dicho las nuevas tecnologías les impiden descubrirlas, prefieren contar que se lo están pasando muy bien desde la soledad de su habitación.

¿Todos los turistas molestan? Sí, salvo cuando los turistas somos nosotros

Como en años anteriores, España vuelve a crecer en número de turistas visitantes, aunque algunas ciudades están «muriendo de éxito». El turismo masificado en España se está convirtiendo en un problema de estado.

En este ya pasado año 2017, España y por lo tanto la mayoría de sus comunidades autónomas han vuelto a conseguir récord de turistas. Ciertamente, esto es una gran alegría para las arcas de la nación y para muchas empresas y trabajadores dedicados a ésta que es la primera industria del país. Para ellos, el turismo masificado en España no es un problema ni mucho menos.

Sin embargo, paradójicamente son muchas las ciudades que empiezan a morir de éxito, ya que los ciudadanos se encuentran incómodos con la presencia excesiva de turistas extranjeros que deciden visitar España.

Hay varios factores como los siguientes que propician una combinación perfecta para que cualquiera tenga ganas de viajar, principalmente viajar a ciudades españolas:

  1. – Los medios de transporte low cost.
  2. – Las ofertas de hoteles y apartamentos en el centro de la ciudad.
  3. – La teórica superación de la crisis económica.

Además, una gran mayoría de estos turistas quieren viajar a España. Si a esto sumamos la exposición permanente que todos o casi todos tenemos en las redes sociales, junto con las fotos que nosotros mismos subimos para decir dónde estamos o dónde hemos estado, la fórmula ya es inmejorable. El mundo está literalmente a golpe de clic.

Las ciudades quieren ser la ciudad que al turista le gustaría encontrar, «transformándose en el objeto que los turistas esperan».

Como bien menciona Íñigo Domínguez, en un reciente articulo de El País, las ciudades quieren atraer turismo, masificado o no, y para ello se han convertido en verdaderos parques temáticos, quieren hacerlas atractivas pensando en la ciudad que al turista le gustaría encontrar. Esto conlleva que los barrios, calles y plazas se desvirtúen, pasan de ser lo que eran a lo que creemos que deben de ser para el turista. Desde ese mismo momento vemos al turista como un mero generador de dinero y nada más. Así, lo que era bonito, atractivo y real pasa a ser irreal, artificial y falso.

Turismo en España

Este fenómeno hace que por ejemplo ciudades como Barcelona, donde ya consideran el turismo como su primer problema, ofrezca una de las paradojas más malévolas que nos ha dado este fenómeno. Un lugar tan obsesionado ahora con su identidad la ha perdido por vender su alma al diablo. Barcelona ha muerto de éxito, Granada o San Sebastián empiezan a dar síntomas de lo mismo y el centro de Madrid se deteriora a gran velocidad.

Cuidemos al turista de calidad y escapemos del turismo masificado.

Todos las ciudades pretenden hacer campañas para atraer al turismo «de calidad”, es decir, al que más dinero deje. Sin embargo, no hay campañas productivas para que los camareros, los taxistas, los recepcionistas y toda esa amalgama de trabajadores con los que se topa a diario un turista sean agradables, simpáticos, hablen varios idiomas e intenten hacer la estancia del forastero lo más confortable posible. No, todo lo contrario, y no solo eso sino que en numerosas ocasiones los tratamos con la punta del pie. Parece como si sólo quisiéramos que vinieran con su tarjeta, la pasasen y punto, las personas nos importan bien poco.

A pesar de ello, hay muchos turistas que pretenden vivir una experiencia diferente, cuya prioridad es huir de la masa de fotógrafos en potencia, pero para ello hay que moverse a contracorriente. La verdad es que en muchas ocasiones no es fácil encontrar ese rincón, esa plazuela, esa ciudad, donde los habitantes hacen su vida y no forman parte del paisaje, sino que tienen sus casas y sus negocios, su panadería y su tienda de electrodomésticos.

Experiencias unicas en España

Las ciudades, españolas o no, tienen que conservar su identidad, demostrar que son sitios de verdad. Sitios donde se vive, se trabaja y se disfruta, donde hay tiendas de barrio, familias, niños y mayores que pasean. Y sobre todo como decía el responsable de turismo de Burdeos en un libro de Elisabeth Becker titulado Overbooked: The Exploding Business of Travel And Tourism (2013): “La clave para el buen turismo es planearlo para la gente que vive ahí, para los ciudadanos, y si se hace bien, entonces el visitante será feliz también”.

Cuando la Lengua es un Arma

“Las lenguas como armas en un Estado democrático, o el caso del catalán y del vasco” así rezaba hace ya algunos años el titular de un artículo publicado en una revista sueca dirigida a profesores de idiomas en aquel país, y este titular nos sirve para el argumento que ahora pasamos a desarrollar.

Los partidos nacionalistas, en este caso hablamos de los nuestros, los que están asentados en el territorio nacional, suelen utilizar la lengua, el idioma propio, para enfrentar a los hablantes y habitantes de esa comunidad. Presentan a la lengua autóctona como si fuera la víctima de los atropellos que se cometieron en el pasado contra ella. Vuelcan todas las culpas en un enemigo que en este caso sería el castellano hablante. Sin embargo, en la mayoría de los países donde los nacionalismos no están asentados, la existencia de la variedad de lenguas se ve como un plus. Es algo enriquecedor con respecto a otras personas y otros territorios.

Obviamente, la lengua común sirve como método de comunicación entre los habitantes que la usan para estar en contacto con otros habitantes del mismo lugar. Sirve para comunicarse entre las familias, acostumbradas desde hace siglos a expresarse en ese idioma, a expresar sus sentimientos, sus preocupaciones. También para entablar nuevas amistades, compartir sentimientos, expectativas e ilusiones. Al igual, para tratar temas profesionales, para entablar acuerdos y negociaciones. Sirve para reir, para captar la ironía o el resentimiento.

Los nacionalismos la usan (la lengua) como una bandera más, para separar y aislar.

Castellano nacionalismo españa cataluña

No obstante, los nacionalismos la usan como una bandera más, para separar y aislar a sus ciudadanos. La usan como un elemento diferenciador pero para enfrentarla en este caso al español, y no para darle un valor en positivo. El derecho que concede la constitución al empleo de la lengua autóctona se ha usado para relegar al español o castellano a una lengua secundaria. También al estudio de éste en los colegios e institutos como si fuera prácticamente una lengua extranjera. De nuevo, el afán nacionalista no ha entendido lo que significa la riqueza de hablar dos idiomas de forma correcta y las fronteras que esto abre. Sobre todo si tenemos en cuenta que el idioma que intentan relegar es hablado y estudiado en el mundo entero por cientos de millones de personas. Es difícil llegar a una paz social cuando se resalta lo que nos separa, y en el uso de la lengua lo vemos de una forma muy clara.

El día que dejemos de usar la lengua y lo autóctono como arma arrojadiza conseguiremos además de riqueza cultural, dejar atrás enfrentamientos sin sentido.

De ILYC a Educatrip… 18 años después

De ILYC a Educatrip… 18 años después

Os explicamos cómo ha sido el cambio de ILYC a Educatrip después de 18 años de experiencia con viajes educativos.

Creamos esta empresa en 1999. Por aquel entonces, nos introducíamos en un mundo que no conocíamos demasiado: tener nuestro propio negocio y un sector en el que no éramos demasiado expertos.

Decidimos llamar a nuestra empresa «ILYC Intercambios Lingüísticos y Culturales«, porque se trataba de eso, de intercambiar experiencias en torno a la lengua y la cultura española. De esta forma atraer a nuestro país a adolescentes, jóvenes estudiantes y profesores de español que se sintieran atraídos por lo que ofrecíamos. Así podrían progresar en el conocimiento de la lengua española pero sobre todo podrían hacerse jóvenes más sabios, más cultos y más «viajados».

logo ilyc

Antiguo logo de ILYC

Y en eso seguimos… Ahora somos un equipo de 5 personas trabajando en la oficina de Granada, junto con un gran equipo de coordinadores y colaboradores que reciben a nuestros grupos de estudiantes y profesores en un total de 18 destinos en España. Esta red amplia que hemos ido creando a lo largo de estos 18 años, nos ha hecho mayores de edad, conocedores de lo que ofrecemos y expertos en contentar a nuestros clientes. Todo ello descubriendo para ellos aquello que sabemos les va a gustar y viajando nosotros mismos para conocer más lo que podemos ofrecer.

Y este crecimiento y esta progresión, lenta pero segura, también nos exigía cambiar de nombre y de logo corporativo. Por eso en los últimos meses hemos pasado a llamarnos Educatrip, un término derivado de la unión de dos anglicismos: Educational Trips, que en inglés significan precisamente lo que hacemos: viajes educativos, en España. Una denominación sin siglas, más actual y que dice más de nuestro trabajo, sobre todo en los ámbitos internacionales en los que normalmente nos desenvolvemos.

logo Educatrip

Nuevo logo de Educatrip

De ILYC a Educatrip, de los inicios inciertos de todo el que empieza algo a la solidez de una empresa como la que tenemos ahora, con nuevos retos y desafíos. Eso sí, siempre, entonces y ahora, con ganas de contentar a todos los que realizan viajes educativos en España con nosotros y de formar buen equipo con todos los que colaboran en esta tarea. ¡Gracias!

Agustín Gª Cruz, director y fundador

París Marzo 2017: Salón de los viajes escolares y estancias lingüísticas. Cómo se inicia la idea de un viaje y cómo la trabajamos desde Educatrip

El pasado mes de Marzo, Educatrip participó en el Salon des Séjours Linguistiques et des Voyages Scolaires.

Este salón se celebra cada año, organizado por L’Office, el organismo que aglutina a todas las empresas de sector en Francia, y tuvo lugar en el prestigioso liceo parisino Henry IV, considerado uno de los top en educación en todo el país. salón de viajes escolares y estancias lingüísticas

Durante la jornada, se desarrollaron distintas conferencias de interés para estudiantes interesados, padres, así como para empresas del sector como la nuestra. Paralelamente tuvo lugar una feria donde las empresas, situadas en distintos stands, asesoraban y promocionaban sus productos.

Asistir a este tipo de encuentros del sector es una experiencia personal y profesional muy positiva e interesante, porque debemos de plantearnos nuevas metas tanto como continuar en la línea correcta. ¿ Y cual es la línea correcta?

Vamos a intentar de explicar en las próximas líneas cómo se inicia la idea de un viaje y cómo la trabajamos desde Educatrip:

Antes de nada, cuando un profesor se plantea realizar un viaje educativo y/o lingüístico con sus alumnos a España, lo primero que debe de hacer es definir bien el proyecto pedagógico que quiere llevar a cabo, involucrar al centro y a los colegas con los que piensa viajar, y como no, acotar a qué alumnos va a ir dirigido.

«Lo primero que debe de hacer es definir bien el proyecto pedagógico.»

Después empieza un investigación para ver con qué organismo lo vamos a realizar, en quién vamos a confiar, y siempre hay que pensar en una empresa seria y honesta. Sin duda alguna debe de ser una empresa legalmente establecida, que cuente con seguros de viaje y seguros de responsabilidad civil, algo esencial antes de formalizar ningún contrato. Una empresa que dé garantías al centro escolar, a padres y alumnos. Ahora hay que concretar el proyecto, y ese es nuestro trabajo: ayudar al profesor en todo lo necesario. Conocemos el destino, conocemos la oferta de posibilidades, conocemos a las familias que acogerán a los estudiantes, facilitamos transporte, etc.. Es imprescindible dejar muy claro qué se incluye en el precio y qué no se incluye, al igual que dejar muy claras todas las opciones, esto ayuda enormemente al profesor que organiza el viaje. En nuestros caso conocemos muy bien lo que ofrecemos y esto ya es sin duda una garantía.

Cómo preparar un viaje educativo

A partir de aquí, tocan los primeros contactos con los padres, saber informarles bien sobre el proyecto pedagógico que el viaje escolar y estancia lingüística a España suponen, la experiencia para el grupo y para su hijo/a en particular,  distinguir bien las responsabilidades de cada cual y darles tranquilidad en cuanto a la opción y la empresa escogida. Una vez todos convencidos empezamos a inscribir estudiantes y a realizar los primeros pagos.

«…distinguir bien las responsabilidades de cada cual y darles tranquilidad en cuanto a la opción y la empresa escogida.»

Durante el viaje conviene tener informados a padres y sobre todo al centro escolar, contar como va pasando todo. Y si hay algún problema, siempre hemos de comunicarnos con la empresa organizadora. En nuestro caso, tenemos un teléfono 24/7 y una persona encargada de cada programa, que es justamente con quien se preparó todo previamente. Igualmente tenemos un coordinador del programa y de familias en cada uno de nuestros 18 destinos en España.

Hay que mentalizar muy bien a los estudiantes, adolescentes en la mayoría de los casos, de lo que supone el viaje. Hay que dejar claras las normas que hay que respetar, que son las mismas que rigen en el colegio o instituto. Pero claro, sin duda, el viaje supone una ilusión, un desafío, una mezcla de ocio, cultura, educación y pedagogía. Los estudiantes llegan con nervios porque no saben muy bien qué van a encontrar, un idioma nuevo, nuevas familias… pero este aspecto lo tocaremos en un futuro post.